2013: Tom Duncan – Restaurer une planète saine

Par Michael Smith et Mary Lean

08/12/2021
Tom Duncan

 

L'année 2013 a été marquée par les premiers Dialogues de Caux sur la terre et la sécurité (CDLS), un partenariat entre le programme Initiatives pour les terres, les vies et la paix (ILLP) d'Initiatives et Changements, la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD) et l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Ces événements, qui ont eu lieu au Centre de conférences et de séminaires de Caux, portent sur les liens entre la gestion durable des terres, la paix et le développement.
 

Tom Duncan in Caux
Tom Duncan (à gauche), s'exprimant lors du Dialogue de Caux sur la terre et la sécurité en 2019.

 

Ces dialogues sont nés de la vision commune de Mohammed Sahnoun, président d'I&C International (2006-9), et de Luc Gnacadja, secrétaire exécutif de l'UNCCD (2007-13). L'un des membres de l'équipe internationale qui les a fait progresser est Tom Duncan, entrepreneur australien et spécialiste de l'environnement, qui a participé au programme des boursiers de Caux en 2009.

Tom a grandi dans deux fermes australiennes, l'une dans un désert intérieur et l'autre dans des régions montagneuses sur la côte est. « J'ai fait l'expérience d'une grande guérison physique à Caux - dans l'air pur des montagnes et l'eau de source naturelle - ainsi que d'une profonde transformation du cœur », dit-il. « Je me suis fait des amis pour la vie et j'ai le sentiment qu'ensemble, nous pouvons changer le monde, en dépassant les clivages et en rétablissant une planète saine ».

J'ai le sentiment qu'ensemble, nous pouvons changer le monde, en dépassant les clivages et en rétablissant une planète saine.

Parmi les 200 participants au premier CDLS en 2013 figurait Rattan Lal, qui a ensuite reçu le prix mondial de l'alimentation pour ses travaux sur l'agriculture régénérative. Il a soutenu que si 2,5 milliards d'hectares de terres dégradées pouvaient être régénérés, ils pourraient piéger toutes les émissions de carbone de l'humanité chaque année - enrayant le changement climatique, inversant la marche de la désertification et assurant la sécurité alimentaire locale et mondiale.

La rencontre avec Lal a été une expérience déterminante pour Tom. Lui et sa femme, Chau, qui avait 20 ans d'expérience dans la banque, le commerce et la diplomatie commerciale, ont réfléchi à la manière de mobiliser des investissements pour le développement durable. Six ans plus tard, lors du CDLS 2019, ils ont lancé Earthbanc, dans le but de « remodeler l'ensemble de l'écosystème financier pour soutenir l'investissement régénérateur ».

 

CDLS 2019 Chau Duncan
Chau Duncan (à droite)

 

En tant qu'entreprise « fintech d'impact », Earthbanc rejoint les mondes des services financiers et de la technologie numérique. Elle audite et évalue le marché mondial de la compensation carbone et vérifie la véracité des déclarations des promoteurs de projets carbone. L'objectif est d'apporter de la transparence, en exposant les opérations de « greenwashing » qui réduisent les chances de l'humanité d'éviter l'accélération du changement climatique et l'effondrement des systèmes de soutien de la vie sur Terre. Tom a abordé ce sujet dans un chapitre qu'il a coécrit avec l'écologiste zimbabwéen Allan Savory dans Land Restoration, un livre issu du Dialogue de Caux sur la terre et la sécurité, qui comprend des chapitres de Rattan Lal et de l'expert en restauration des écosystèmes John D Liu.

 

Tom Duncan surveying biodiversity
Tom Duncan surveille la biodiversité

 

Tom a fait appel à l'Agence spatiale européenne, qui apporte son aide en matière d'imagerie satellitaire et de données de télédétection. Le suivi par satellite d'Earthbanc est d'une précision de 96 à 99,9 % pour mesurer le carbone dans les arbres et certains sols, sur des parcelles d'agriculteurs aussi petites que 200 mètres carrés - ce qui le rend 18 000 fois plus efficace que la moyenne du secteur, qui repose sur un audit et une vérification manuelle, dit-il.

Selon les dernières recherches, la fixation du carbone dans les sols, les prairies, les arbres, les mangroves et les herbes marines pourrait représenter 40 à 50 % de la réduction et de l'élimination du carbone nécessaire avant 2030 si le monde veut atteindre les objectifs fixés à Paris en 2016. Les agriculteurs et les agroforestiers qui adoptent des méthodes d'agriculture régénératrice sont donc essentiels dans la lutte contre le changement climatique.

 

Bremley Lyngdoh Tom Duncan CDLS 2019
Tom Duncan (à droite) avec Bremley Lyngdoh (au centre) et Maarja Tamm (à gauche) à Caux, 2019

 

La surveillance par satellite permet également d'ouvrir les paiements incitatifs pour le carbone aux personnes les plus vulnérables au changement climatique, à savoir les 500 millions de petits exploitants agricoles dans le monde. Il permet aux agriculteurs d'évaluer plus fréquemment leur impact sur le carbone et réduit considérablement les coûts qui, par le passé, rendaient ces incitations hors de leur portée.

En Amérique du Sud et en Amérique centrale, Earthbanc a évalué les gains des petits exploitants, qui cultivent en moyenne deux hectares et gagnent environ 350 dollars par an. S'ils adoptent des méthodes d'agriculture durable, les paiements compensatoires de carbone pourraient augmenter leurs revenus de 200 dollars par an, une somme qui « changerait leur vie ». Et ces méthodes permettraient d'accroître la productivité et la sécurité alimentaire, ainsi que d'augmenter les revenus et l'accès aux soins de santé et à l'éducation.

Un écosystème de mangrove prospère peut stocker deux à cinq fois plus de carbone que la plupart des forêts tropicales.

Au Bengale occidental, Earthbanc a contribué à fournir un micro-financement pour développer l'apiculture, restaurer les forêts de mangroves et les prairies d'herbes marines, et planter des arbres pour contrôler l'érosion. Un écosystème de mangrove prospère peut stocker deux à cinq fois plus de carbone que la plupart des forêts tropicales, et protège les populations côtières de l'élévation du niveau de la mer et des vagues déferlantes provoquées par les ouragans.

 

Tom Duncan exhibition First Steps
L'histoire de Tom a été présentée lors de l'exposition First Steps en 2016.

 

Tom et Chau ont été les premiers à créer le premier « Grow Bond » au monde, qui rapporte un rendement aux investisseurs en agriculture régénérative et en agroforesterie. Les obligations Grow permettent aux investisseurs de bénéficier de la restauration de la terre et aux agriculteurs d'obtenir des financements à moindre coût pour développer des moyens de subsistance durables.

Plus tôt cette année, Earthbanc a été récompensé par Mastercard pour son travail de conseil en matière de rapport carbone et de finance durable auprès du secteur financier, notamment auprès de la plus ancienne banque suédoise, Swedbank. « Ce témoignage de confiance de la part du secteur financier nous encourage, ainsi que nos partenaires, à accomplir notre importante mission », déclare Tom.

L'appel à l'action d'Earthbanc, dit Tom, s'adresse aux « personnes qui veulent aligner leur propre richesse sur la santé planétaire ». Pour réussir, ajoute Chau, les mécanismes d'Earthbanc doivent s'accompagner d'un changement des cœurs et des esprits, afin que l'investissement dans la protection de l'environnement soit perçu comme un avantage plutôt que comme un coût.

En 2019, les Dialogues de Caux ont élargi leur champ d'action pour inclure les océans ainsi que la terre, et ont changé de nom pour devenir les Dialogue de Caux Sur L'environnement et la Sécurité.

 

CDLS 2019 Tom Duncan
Intervention à Caux lors du Dialogue de Caux sur la terre et la sécurité, 2019

 

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Regardez le discours de Tom Duncan à Caux sur la question comment les entreprises peuvent relever les principaux défis sociaux et environnementaux, 2021

 

 

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Cette histoire fait partie de notre série 75 ans d'histoires sur des personnes qui ont trouvé une nouvelle orientation et une nouvelle inspiration grâce à Caux, une pour chaque année de 1946 à 2021. Si vous souhaitez en savoir plus sur les premières années d'Initiatives et Changement et sur le centre de conférence de Caux, cliquez ici et visitez la plateforme Pour un monde nouveau.

 

 

 
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